สารหนูเกษตร? การชลประทานอาจทำให้ความทุกข์ยากของบังกลาเทศแย่ลง

สารหนูเกษตร? การชลประทานอาจทำให้ความทุกข์ยากของบังกลาเทศแย่ลง

นักวิจัยที่ตรวจสอบการแพร่ระบาดครั้งใหญ่ของพิษสารหนูในบังกลาเทศกล่าวว่าพวกเขามีหลักฐานว่าการชลประทานในท้องถิ่นอาจมีส่วนทำให้เกิดปัญหาน้ำไม่ดี สีแดงบนเดือยของบ่อน้ำนี้แสดงว่าน้ำปนเปื้อนสารหนูองค์การยูนิเซฟCharles F. Harvey จากสถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์และเพื่อนร่วมงานของเขาตั้งสมมติฐานว่าการสูบน้ำเพื่อการชลประทานเปลี่ยนการไหลของน้ำใต้ดินในลักษณะที่ดึงสารหนูที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติเข้าสู่ชั้นหินอุ้มน้ำ

หัวข้อข่าววิทยาศาสตร์ในกล่องจดหมายของคุณ

แต่นักวิจัยคนอื่น ๆ ที่ตรวจสอบธรณีวิทยาของภูมิภาคนี้โต้แย้งว่าการค้นพบใหม่นี้สนับสนุนการชลประทานที่จำกัดเท่านั้น พวกเขาชี้นิ้วไปที่ตะกอนพีทที่ฝังอยู่แทน ซึ่งพวกเขากล่าวว่าส่งเสริมปฏิกิริยาเคมีที่นำสารหนูเข้าสู่ชั้นหินอุ้มน้ำ เจ้าหน้าที่จำเป็นต้องรู้กระบวนการที่อยู่เบื้องหลังพิษเพื่อลดผลกระทบต่อสุขภาพ

ชาวบังกลาเทศพึ่งพาบ่อน้ำหลายล้านบ่อที่ขุดขึ้นตั้งแต่ปี 2513 เพื่อการชลประทานและน้ำดื่ม หลายปีหลังจากความวุ่นวายของการก่อสร้าง นักวิทยาศาสตร์ค้นพบว่าบ่อน้ำหลายแห่งมีความเข้มข้นของสารหนูที่เป็นพิษ ซึ่งอาจก่อให้เกิดมะเร็งหลายชนิดและปัญหาสุขภาพอื่นๆ (SN: 4/6/02, p. 214: พิษของหลอดเลือด: สารหนูทำให้หลอดเลือดแดงตีบตัน บำรุงสมอง ) ชาวบังกลาเทศเจ็ดสิบเจ็ดล้านคนป่วยหรือถือว่ามีความเสี่ยงสูงต่อโรคที่เกี่ยวข้องกับสารหนู

สมัครสมาชิกข่าววิทยาศาสตร์

รับวารสารวิทยาศาสตร์ที่ยอดเยี่ยมจากแหล่งที่น่าเชื่อถือที่สุดส่งตรงถึงหน้าประตูคุณ

ติดตาม

เพื่อสำรวจว่าการชลประทานที่ขยายมากขึ้นตั้งแต่ทศวรรษ 1970 เกี่ยวข้องกับการปนเปื้อนของสารหนูหรือไม่ ฮาร์วีย์และเพื่อนร่วมงานของเขาได้เจาะบ่อน้ำใหม่ 17 บ่อซึ่งมีความลึกตั้งแต่ 5 ถึง 165 เมตรในพื้นที่ขนาดเล็กในภาคกลางของบังกลาเทศ พวกเขาตรวจวัดสารหนูและสารอื่นๆ ในน้ำและตะกอนที่สกัดจากแกนเจาะเข้าไปในแปลง ความเข้มข้นของทั้งสารหนูและสารประกอบอินทรีย์คาร์บอนที่ละลายน้ำเพิ่มขึ้นตามความลึกของหลุมและถึงจุดสูงสุดที่ 30 ถึง 40 เมตร นักวิจัยรายงานใน Science เมื่อวันที่22 พฤศจิกายน

นักวิทยาศาสตร์ยังได้ฉีดของเหลวต่างๆ ลงไปในดินและพบว่ากากน้ำตาลซึ่งอุดมไปด้วยสารอินทรีย์คาร์บอนนั้นเพิ่มความเข้มข้นของสารหนูในหลุมทดสอบอย่างรวดเร็ว ทีมงานของ Harvey แนะนำว่าสารอินทรีย์คาร์บอนทำให้เกิดปฏิกิริยาเคมีที่ปลดปล่อยสารหนูจากแร่ธาตุในดิน จากนั้นพิษจะละลายในน้ำและอพยพไปสู่ชั้นหินอุ้มน้ำ

การสูบน้ำจากบ่อเพื่อการชลประทานในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมาได้เร่งความเร็วที่น้ำผิวดินที่อุดมด้วยคาร์บอนเคลื่อนตัวลงมาเพื่อเติมเต็มชั้นหินอุ้มน้ำ นักวิจัยโต้แย้ง พวกเขาประเมินว่าอาจใช้เวลาเพียง 7 ปีในการสูบน้ำเพื่อดึงคาร์บอนอินทรีย์ที่ละลายน้ำลงไปที่ความลึก 30 เมตร ซึ่งลึกพอที่จะเข้าสู่ระบบชั้นหินอุ้มน้ำ

แม้ว่าการศึกษานี้จะให้ “ผลงานที่มีคุณค่ามาก” Peter Ravenscroft จากเมืองเคมบริดจ์ ประเทศอังกฤษกล่าว แต่เขาไม่เชื่อว่าสารหนูจะเข้าสู่ชั้นหินอุ้มน้ำได้ก็ต่อเมื่อน้ำผิวดินซึมซาบลงอย่างรวดเร็วเท่านั้น แบบจำลองดังกล่าวไม่ได้อธิบายว่าเหตุใดสารหนูจึงเป็นปัญหาร้ายแรงในบางพื้นที่ของประเทศซึ่งการชลประทานเป็นเรื่องผิดปกติ Ravenscroft นักธรณีวิทยาด้านน้ำในบังกลาเทศกล่าว

ในขณะเดียวกัน เขาและจอห์น เอ็ม. แมคอาเธอร์แห่งมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอนโต้แย้งว่าการฝังพีทไว้อาจอธิบายถึงรูปแบบโดยรวมของการเป็นพิษของสารหนูได้ดีกว่า หากคาร์บอนอินทรีย์จากการชลประทานมีความสำคัญอย่างที่กลุ่มของ Harvey แนะนำ ก็ควรจะมีความเข้มข้นมากที่สุดที่พื้นผิว McArthur กล่าว เขาชี้ให้เห็นการสะสมของพีทซึ่งมักพบที่ระดับความลึก 30 ถึง 40 ม. ซึ่งเป็นจุดที่กลุ่มของฮาร์วีย์ตรวจพบความเข้มข้นของสารหนูสูงสุด

Harvey ตั้งข้อสังเกตว่าโครงเรื่องที่ทีมของเขาศึกษาอาจไม่ได้เป็นตัวแทนของพื้นที่ที่ได้รับผลกระทบทั้งหมด ดังนั้น แม้ว่าทีมของเขาจะค้นพบ เขาเตือนไม่ให้มีการเปลี่ยนแปลงวิธีการชลประทานอย่างเร่งรีบ

Credit : เว็บสล็อต