ไมโทคอนเดรียเสื่อม

ไมโทคอนเดรียเสื่อม

ผู้ป่วยที่รู้จักเพียงชื่อ “MBM” อายุเพียง 7 ขวบในครั้งแรกที่แพทย์พบเธอ เธอมักจะมีเหงื่อออกตอนกลางคืนอยู่เสมอ แต่ตอนนี้เหงื่อออกมากเกินไปทำให้เธอต้องเปลี่ยนเสื้อผ้าหลายครั้งต่อวัน เธอกระหายน้ำไม่รู้จบ เหนื่อยล้า และน้ำหนักลด ทั้งๆ ที่กินจุบจิบ 12 ปีต่อมา เมื่ออายุได้...

Continue reading...

แม่เหล็กเต้นไฟฟ้า

แม่เหล็กเต้นไฟฟ้า

ทีมงานที่ Duke University ในเมือง Durham รัฐนอร์ทแคโรไลนา ได้สร้างน้ำซุปที่หมุนวนของอนุภาคนาโนเหล็กและเม็ดโฟมโพลีสไตรีนขนาดใหญ่ที่กระดอนไปมาแบบสุ่ม สนามแม่เหล็กที่ใช้จะหยุดการหมุนวนและกระทำกับอนุภาคนาโนของเหล็ก แม่เหล็กช่วยให้เม็ดโฟมโพลีสไตรีนเรียงตัวกัน ภายใต้กล้องจุลทรรศน์ นักวิจัยสามารถเฝ้าดูอนุภาคโพลิสไตรีนจัดเรียงตัวเป็นโครงสร้างของดอกไม้ได้ เบนจามิน เยลเลน นักวิทยาศาสตร์ด้านวัสดุจาก Magnetic...

Continue reading...

ชาร์จเพื่อรวมตัวกัน

ชาร์จเพื่อรวมตัวกัน

ก่อนการประกอบตัวเอง นักวิทยาศาสตร์ใช้กลอุบายอื่นๆ เพื่อสร้างความประทับใจในระดับนาโน แต่เทคนิคมีขีด จำกัดเทคนิคหนึ่งในการสร้างบางสิ่งในระดับนาโนคือการย่อขนาดโฟโตลิโทกราฟี ซึ่งแสงทำหน้าที่เป็นเครื่องมือในการแกะสลักวงจรที่ซับซ้อนลงบนชิปคอมพิวเตอร์ที่เล็กที่สุด เลนส์จะโฟกัสแสงอัลตราไวโอเลตผ่านลายฉลุเพื่อสร้างลวดลายบนวัสดุที่ทำปฏิกิริยากับแสง จากนั้นวัสดุที่มีลวดลายนี้ก็จะประทับลวดลายลงบนฟิล์มซิลิกอน เทคนิคนี้ใช้งานได้ดี แต่การตั้งค่าเพื่อสร้างโครงสร้าง เฉพาะเพียงอย่างเดียวนั้นมีราคาแพง และเทคนิคนี้พิมพ์เฉพาะพื้นผิวของวัสดุเท่านั้น ทำให้โครงสร้างนาโนเป็นแบบ 2 มิติ...

Continue reading...

หลุมดำหดตัว

หลุมดำหดตัว

หลุมดำ ในฐานะที่เป็นวัตถุที่มีแรงโน้มถ่วงหนาแน่นที่สุดในเอกภพ อาจเป็นอีกวิธีหนึ่งในการทดสอบสมมติฐานเกี่ยวกับมิติพิเศษ หลุมดำรู้บางอย่างเกี่ยวกับแรงโน้มถ่วง เคล็ดลับคือการทำให้พวกเขาเปิดเผยความลับของพวกเขาในปี 1970 นักฟิสิกส์เชิงทฤษฎี Stephen Hawking ได้คำนวณว่าหลุมดำสูญเสียมวลไปจริงๆ มวลดังกล่าวจะหายไปเมื่อเวลาผ่านไปในรูปแบบของสิ่งที่เรียกว่ารังสีฮอว์คิง “เมื่อเวลาผ่านไป” โดยทั่วไปหมายถึงเวลากว่าหลายพันล้านปี เช่นเดียวกับอายุของเอกภพ ยิ่งหลุมดำมีขนาดใหญ่เท่าใด...

Continue reading...

การล่าสัตว์มิติที่ซ่อนอยู่

การล่าสัตว์มิติที่ซ่อนอยู่

ในหลาย ๆ ทาง หลุมดำเป็นคำตอบทางวิทยาศาสตร์สำหรับนิยายวิทยาศาสตร์ หลุมดำบิดเบี้ยวโครงสร้างแห่งกาลอวกาศ แสงและสสารที่กักขังไว้ หลุมดำบิดเบี้ยวและบิดเบี้ยวด้วยแรงโน้มถ่วง คุณสมบัติที่แปลกประหลาดของพวกมันทำให้หลุมดำเป็นตัวเลือกในอุดมคติสำหรับตัวร้ายในนิยาย แต่ตอนนี้หลุมดำมีบทบาทที่แตกต่างออกไป: ฮีโร่ที่ช่วยนักฟิสิกส์ประเมินการมีอยู่จริงของนิยายวิทยาศาสตร์เรื่องโปรดเรื่องอื่น – มิติพิเศษที่ซ่อนอยู่ในอวกาศ ยักษ์ทางฟิสิกส์ดาราศาสตร์หลายเท่าของมวลดวงอาทิตย์ และหลุมดำขนาดเล็กที่เล็กกว่าอนุภาคย่อยของอะตอมสามารถให้การมองเห็นการดำรงอยู่ในมิติพิเศษ ในอวกาศ...

Continue reading...

ปัจจัยเสี่ยง: มะเร็งลำคอที่เชื่อมโยงกับไวรัสที่แพร่กระจายทางเพศสัมพันธ์

ปัจจัยเสี่ยง: มะเร็งลำคอที่เชื่อมโยงกับไวรัสที่แพร่กระจายทางเพศสัมพันธ์

มะเร็งลำคอและต่อมทอนซิลสามารถเกิดขึ้นได้จากการติดเชื้อไวรัสติดต่อทางเพศสัมพันธ์ การศึกษาใหม่ชี้นักวิจัยรายงานว่าไวรัสฮิวแมนแพปพิลโลมา (HPV) มีแนวโน้มที่จะปรากฏขึ้นในเซลล์ของลำคอของผู้ที่มีเนื้อร้ายที่เรียกว่ามะเร็งในช่องปากมากกว่าในเซลล์ของลำคอของผู้อื่น ยิ่งกว่านั้น ผู้ป่วยมะเร็งมีแนวโน้มที่จะมีเพศสัมพันธ์ทางปากกับคู่นอนหลายคนในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ซึ่งบ่งชี้ถึงเส้นทางของการติดเชื้อ นักวิทยาศาสตร์รายงานในวารสารการแพทย์นิวอิงแลนด์ฉบับวัน ที่ 10 พฤษภาคม การติดเชื้อ HPV ซึ่งมักไม่แสดงอาการในทันที  เป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าทำให้เกิดมะเร็งปากมดลูก...

Continue reading...

ไม่มีที่ใดเหมือนโอม: การฝึกสมาธิทำให้โอมสนใจ

ไม่มีที่ใดเหมือนโอม: การฝึกสมาธิทำให้โอมสนใจ

การฝึกทำสมาธิแบบเร่งรัดไม่เพียงแค่ส่งเสริมความสงบภายในและความผ่อนคลายเท่านั้น การฝึกจิตประเภทนี้ช่วยเพิ่มการควบคุมความสนใจและเพิ่มความสามารถของบุคคลในการสังเกตเห็นสิ่งของที่นำเสนออย่างรวดเร็ว อย่างน้อยก็ในระหว่างการทดสอบในห้องปฏิบัติการRichard J. Davidson นักจิตวิทยาจาก University of Wisconsin–Madisonทีมของ Davidson ศึกษาปรากฏการณ์ที่เรียกว่าการกะพริบตา เนื่องจากการรับรู้ทางสายตาต้องใช้เวลาและความพยายาม การให้ความสนใจอย่างใกล้ชิดกับวัตถุชิ้นหนึ่งที่ฉายแสงบนหน้าจอคอมพิวเตอร์มักทำให้คนมองข้ามวัตถุชิ้นที่สองที่นำเสนอภายในครึ่งวินาทีถัดไป นักวิทยาศาสตร์สงสัยว่าความสนใจจะปิดลงชั่วขณะเมื่อรับรู้ภาพแรก ระหว่างการกะพริบตานั้น...

Continue reading...

ทำให้ไม่มีคลื่น

ทำให้ไม่มีคลื่น

แนวคิดในการส่งพลังงานแบบไร้สายไม่ใช่เรื่องใหม่ เป็นเวลาเกือบสองศตวรรษที่นักวิทยาศาสตร์ทราบว่าสนามแม่เหล็กที่เปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว เช่น สนามแม่เหล็กที่เกิดจากไฟฟ้ากระแสสลับที่ไหลผ่านสายไฟ สามารถเหนี่ยวนำให้เกิดกระแสไฟฟ้าในสายไฟอีกเส้นหนึ่งได้ นั่นเป็นวิธีที่ขดลวดภายในหม้อแปลงไฟฟ้าส่งพลังงานจากขดลวดหนึ่งไปยังอีกขดลวดหนึ่งโดยไม่ต้องสัมผัส แต่การเหนี่ยวนำรูปแบบนี้มักจะทำงานได้อย่างมีประสิทธิภาพก็ต่อเมื่อขดลวดทั้งสองอยู่ใกล้กันมากเท่านั้น ในช่วงต้นทศวรรษ 1900 นานก่อนที่โครงข่ายไฟฟ้า จะผลิตไฟฟ้าได้อย่างกว้างขวาง นิโคลา เทสลา ผู้บุกเบิกด้านไฟฟ้าได้คิดค้นแผนการอันยิ่งใหญ่เพื่อถ่ายโอนพลังงานจำนวนมากเป็นระยะทางไกลจากหอคอยสูง 20...

Continue reading...

พลังแห่งการเหนี่ยวนำ

พลังแห่งการเหนี่ยวนำ

Marin Soljacic รู้สึกประหม่าอย่างเห็นได้ชัด นักฟิสิกส์หนุ่มกำลังจะนำเสนอต่อสาธารณะเป็นครั้งแรกเกี่ยวกับแนวคิดที่ฟังดูดีเกินจริง ไม่มีใครบอกได้ว่าผู้ชมของเขาที่งานสัมมนา Berkeley รัฐแคลิฟอร์เนีย จะได้รับข้อเสนอที่กล้าหาญของเขาอย่างไร ออกแบบเสาอากาศสองเสาให้ไม่มีประสิทธิภาพมากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ในการส่งคลื่นวิทยุ Soljacic เริ่มถอดปลั๊ก กระแสสลับที่ป้อนเข้าในขดลวด (สีน้ำเงิน) สร้างสนามที่เหนี่ยวนำกระแสในขดลวด (สีแดง...

Continue reading...

ข่าววิทยาศาสตร์แห่งปี 2552: Atom & Cosmos

ข่าววิทยาศาสตร์แห่งปี 2552: Atom & Cosmos

ขนนกหลังการชนที่พุ่งขึ้นจากดวงจันทร์มีไอและน้ำแข็ง NASA ชนยานอวกาศไร้คนขับสู่พื้นผิวดวงจันทร์เมื่อวันที่ 9 ตุลาคมเพื่อวิเคราะห์เศษซากที่เกิดขึ้นเพื่อหาสัญญาณของน้ำ เครดิตภาพ: NASA น้ำบนดวงจันทร์ดวงจันทร์ไม่แห้งจนกระดูก: แม้ว่านักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์จะสงสัยมานานหลายปี แต่การศึกษาล่าสุดแสดงให้เห็นว่าพื้นผิวมีน้ำค้างอย่างน่าประหลาดใจ และภายในมีน้ำมากกว่าที่การวิเคราะห์ก่อนหน้านี้ระบุ ( SN: 10/24/09 ,...

Continue reading...